LOADING

Mike del Ferro

Pianist & componist bij de muzikale ontdekplek in Amsterdam

Muzikale globetrotter 

Interview en tekst: Annie Oude Avenhuis
18 oktober 2017

De wereld is zijn podium. Mike del Ferro is pianist en grenzeloos nieuwsgierig naar mensen in verschillende landen, onder andere in Afrika, Latijns Amerika en Azië. Hij improviseert en werkt samen met lokale musici. Hij heeft in 117 landen opgetreden. Vanuit die traditionele invloeden componeert en arrangeert hij nieuwe muziek. Wat doet muziek met mensen? ‘Muziek creëert liefde, dat fascineert en ontroert me’.

Klassiek en jazz
Als kind van vier jaar speelt hij op de piano. Hij heeft een absoluut gehoor. ‘Toen ik wist waar die toon op de piano zat, kon ik liedjes naspelen en ik componeerde mijn eigen liedjes.’ Hij hoort de hele dag muziek, vooral opera en klassiek, maar ook Amerikaanse swing. Zijn Amerikaanse vader was opera zanger en trouwde met zijn Nederlandse moeder. Op zijn negende krijgt hij klassiek piano. Hij leert de technische basis en bouwt ook repertoire op. Hij ontdekt de liefde voor muziek, maar mist ook iets: ‘Na een paar jaar ontdekte ik de vrijheid in de muziek weer.’ Hij richt zich opnieuw op de jazz.

Conservatorium
Op de middelbare school voelt hij zich een buitenbeentje, op het conservatorium in Hilversum zit hij helemaal op zijn plek. ‘Mijn begeleider Henk Elkerbout was een geniale jazzpianist. Hij wist precies wat ik nodig had. Ik ging keihard studeren. Henk zette me helemaal in mijn kracht en haalde veel in mij naar boven: improvisatie, akkoorden en muzikaliteit. Hij stimuleerde de vrije geest, die ik had. Bij jazz stel je je open voor alle mogelijke invloeden.’ Mike studeert cum laude af. 

Reizen en improviseren
Twee levens heeft hij: in Nederland heeft hij twee dochters en hij heeft een reizend leven. ‘Ik heb altijd veel uit een koffer geleefd en duizenden uren in het vliegtuig doorgebracht.’ Hij is op reis om nieuwe muziek te leren kennen, waar hij inspiratie opdoet om in zijn eigen muziek te gebruiken. ‘Ik wil gewoon vrijheid in de muziek.’ Die neemt hij door te improviseren: zitten en creëren vanuit het niets. ‘De liefde die muziek creëert vind ik geweldig. Mensen worden superblij van muziek, het brengt vreugde, plezier en troost. Dat doet muziek met mensen!’ ‘Je hebt niet altijd door wat je teweeg brengt. Ik kreeg een mailtje uit Kirgizië: “ik denk nog elke dag aan je optreden.”’

Splendor
‘De droom is waargemaakt. Wilmar de Visser, initiatiefnemer gaat tot het uiterste en zo ben ik ook.’ Splendor is een plek waar hij graag repeteert. Sinds kort staat er een Steinway vleugel, waar hij 24 uur per dag op kan oefenen. Het bonte gezelschap van musici komt uit een breed muzikaal veld. ‘Wij organiseren zélf concerten én bieden een podium aan musici uit het buitenland. Het is een fantastische plek voor en door musici.’ 

Jazz ambassadeur                                                    
Na het conservatorium ben ik de wijde wereld in getrokken. John Ferguson werkt bij American Voices en is op zoek naar een pianist met Amerikaans paspoort. “Dan moet je Mike del Ferro hebben”, zegt iemand tegen hem. Ik weet niet dat hij naar mijn concert komt luisteren. Na het concert komt hij enthousiast naar me toe. Hij is onder de indruk van mijn spel en hoe ik jazz speel. John vraagt of ik wil samenwerken met andere muziekstijlen in andere landen en andere culturen, bijvoorbeeld Azerbeidzjan of Kameroen. Dat lijkt me te gek, maar ik vraag me af hoe serieus hij is. Zijn vraag en aanbod zijn een schot in de roos! Ik ben naar al die landen gegaan en werkte samen met lokale musici. In korte tijd ben ik de jazz ambassadeur van die organisatie. En dat ben ik gebleven. Elke keer sta ik voor een verrassing: “Kun je over drie weken een optreden doen in Ethiopië of Kirgizië?” Ik kom in veel bijzondere landen. De gedrevenheid en passie van die mensen vind ik geweldig. Dat past bij me, ik vind het ontzettend leuk en avontuurlijk.’